Mul NaengmyeonTrong chuyến du lịch Hàn Quốc vào mùa hè, ngoài chiêm ngưỡng những thắng cảnh nổi tiếng, du khách không nên bỏ lỡ cơ hội thưởng thức ẩm thực tinh tế mang đậm bản sắc văn hóa. Mỳ được biết đến như món ăn truyền thống và phổ biến tại xứ sở kim chi. Có rất nhiều món mỳ Hàn Quốc nổi tiếng nhưng được ưa chuộng nhất mỗi khi hè về phải kể đến món mỳ lạnh Naengmyeon.

Mùa hè chính là mùa người Hàn Quốc thích nhất, bởi họ có trái cây chín mọng, có rong biển tươi xanh, có kim chi ngon giòn và có một món ăn đã trở thành thương hiệu của các món mỳ khi hè sang đó là mỳ lạnh naengmyeon. Vào những ngày hè nắng nóng ở Hàn Quốc, để cơ thể khỏi thêm nóng nực với bát mỳ tỏa khói nghi ngút, người ta sẽ thay vào đó là những tô mỳ lạnh mát cả ruột gan.

Ít ai biết rằng tại Hàn Quốc, mỳ là món tinh bột được tạo ra sớm nhất, trước cả các loại bánh mỳ. Ngay từ thời Chosun, người ta đã nghĩ ra cách chế biến các loại mỳ lạnh thanh mát để phục vụ trong các bữa ăn cung đình vào mùa hè. Lịch sử ghi nhận món m lạnh đầu tiên là naengmyun – đã ra đời ngay tại Bắc Hàn (tức Triều Tiên ngày nay). Qua nội chiến Hàn Quốc, m lạnh đã có cuộc hành trình từ Bắc đến Nam Hàn và cuối cùng trở nên phổ biến ở khắp mọi miền đất nước này. Dù đó là một cuộc hành trình bất đắc dĩ, nhưng nhờ vậy m lạnh đã mang lại dấu ấn sâu sắc và độc đáo trong ẩm thực Hàn Quốc lẫn Triều Tiên.

Trong tiếng Hàn “naeng” có nghĩa là lạnh còn “myeon” có nghĩa là m. Nhiều người Hàn lớn tuổi vẫn thích ăn m lạnh vào mùa đông như tổ tiên họ từng làm nhưng đa phần các nhà hàng mở bán mỳ lạnh khi hè sang với cờ phướn treo khắp nơi dán chữ “naengmyeon”.

Naengmyeon

Vào quán ăn, gọi một tô mỳ lạnh, du khách sẽ được phục vụ bằng chiếc tô i-nốc to (to hơn tô phở 24h ở quê nhà Việt Nam một chút), trong lòng là một vắt mỳ màu nâu được quấn thành bó với nước dùng đổ vừa ngập 2/3 vắt mì. Trên đó là lát thịt heo, miếng trứng luộc, dưa leo thái sợi, miếng lê và tương ớt. Đặc biệt là lớp nước đá mát lạnh bên trên khiến cho món mì này mang nét đặc trưng đúng tên gọi.

Dùng chung với món naengmyeon là kim chi làm từ củ cải trắng cắt lát mỏng, lá của củ cải trắng cũng được sử dụng để làm dưa muối. Gia vị được phục vụ bên ngoài bao gồm giấm và mù tạc loãng để tuỳ vào khẩu vị của khách hàng mà họ sử dụng.

Trước khi ăn, chủ quán thường để kèm kéo cho thực khách cắt mỳ bởi sợi mỳ lạnh khá dai. Điểm chung cho toàn bộ các loại naengmyeon đó chính là sợi mỳ đặc biệt mà không món m nào khác có được. Dù được làm bằng nguyên liệu gì thì sợi mỳ lạnh vẫn cho ta thấy nét đặc trưng sợi nhỏ, dai, dài, không dính bết vào nhau. Khi thưởng thức naengmyeon, du khách sẽ nhận ra cái dai dai, man mát của sợi m, húp một chút nước dùng có vị chua chua kim chi, ngòn ngọt nước luộc thịt, cay cay tương ớt và nhất là cảm giác lạnh mát của đá trong nước dùng. Kết thúc tô m lạnh là miếng lê ngọt lịm vừa làm giảm vị cay của ớt đang làm tê lê đầu lưỡi vừa là để tráng miệng.

quan my lanh naengmyeon tai han quoc

Cứ mỗi độ cuối tháng 5 đầu tháng 6, khi tiết trời trở nên ấm áp hơn, bước chân vào các quán ăn bình dân, đâu đâu người ta cũng có thể thấy bảng thực đợn được dán thêm món naengmyeon và hình tô mỳ thật hấp dẫn. Vừa đi xa về hay làm việc mệt nhọc trong khí trời oi bức, thưởng thức một tô m lạnh mang đến cho mọi người sự sảng khoái.

Nước dùng để trộn cho món m lạnh naengmyeon là hỗn hợp của nước kim chi và nước luộc thị (thường là thịt bò). Món naengmyeon có ngon hay không phụ thuộc khá nhiều ở cách chế biến nước dùng này. Mỗi cửa hàng đếu có cách chế biến và nêm nếm riêng của mình sao cho không quá chua vì nước kim chi hay quá nhạt vì thiếu gia vị. Điểm đặc biệt là nước dùng được gạn sạch váng mỡ làm cho người ăn hoàn toàn cảm thấy không béo. Khi chan vào tô mỳ lạnh nước dùng thường đi kèm với đá đập nhuyễn. Đây là loại đá có mùi thơm sẽ mang đến cho tô m lạnh một hương vị đặc biệt chứ không phải mùi đá tủ lạnh ngai ngái thông thường.

Sợi mì là yếu tố quan trọng không kém. Theo truyền thống thì sợi m được làm bằng tay nhưng ngày nay đa số đều được sản xuất bằng máy. Nguyên liệu chính là bột của cây hoàng tinh (cây dong). Sợi m được làm ra có màu nâu, sợi tròn và chỉ nhỏ bằng 1/2 hay 1/3 sợi miến mà người Việt Nam vẫn hay dùng. Mỗi vắt mì đựơc bỏ vào tô to khoảng một nắm tay và những sợi mì đựơc quấn lại với nhau thành một khối chặt.

Trong một tô m lạnh, ngoài vẻ đẹp hình thức với nhiều màu sắc như vàng của lòng đỏ trứng, đỏ của tương ớt, trắng của lê, xanh của đưa leo; lý thuyết âm dương của người Hàn cũng thể hiện khá rõ với các nguyên liệu hoà quyện bên trong như ớt nóng và đá lạnh.

Chúng ta thường biết đến ẩm thực Hàn Quốc qua món kim chi cay xè thơm nồng hoặc bánh gạo nóng hổi, nhưng thực chất thế mạnh của ẩm thực Hàn không chỉ ở các món ăn ấm bụng ngày đông mà còn nằm trong những bát mì lạnh thanh mát khi hè về. Với màu sắc rực rỡ tươi vui, hương vị thanh nhã dễ ăn, m lạnh đã góp phần không nhỏ trong việc xua tan cái nắng hè oi ả trên xứ sở kim chi, đồng thời góp phần làm phong phú thêm cho nền ẩm thực đất nước Hàn Quốc. Nếu có dịp du lịch Hàn Quốc, du khách đừng bỏ qua cơ hội thưởng thức món ăn đặc trưng có hương vị khó quên này nhé!